2018/02/04

唇の赤

ちよっと意外だが、唇を、もつのは動物の中で、も浦乳類だけだ、という。いわれてみればそうか。浦乳類以外の脊椎動物には、唇はもとより頬もなく、食べ物は基本的に丸飲みだ。
哨乳類といえばおっぱい。要はおっぱいを吸うために、筋肉が発達し、すぼめられる形状になっている、ということだ。その中でも、赤い唇をもつのは人間だけなのだそうだ。


唇の赤は、じつは血液の色。
唇は皮層ではなくて、口の中の粘膜がめくれて外に露出したものなのだ、という。皮層ではないので表面の皮が非常に薄く、色素がない。そのために、血管が透けて赤く見えるのだ。下まぶたの裏側が赤いのと同じことだ。たしかに、赤、といっても厳密には赤黒いことが多い。


唇の色は健康状態を映しやすい。たとえば、プールに長時間入っていて唇が紫色になることがある。これは、寒さで唇の血管が収縮して血液中の酸素が不足するため。チアノーゼという状態になっており、より深いところにある静脈が透けて見えているのだという。
また常に唇の色が悪い人は、貧血、血行不良、冷え性などの症状があることが多い。血液の異常を確認しやすいので、赤ちゃんの健康状態を判断するときにも、唇の色を見ることが多いようだ。


粘膜というだけあって、ほかの皮層より敏感なのも大きな特徴。指先よりもずっと感覚受容器が多い場所なのである。唇に多くの感覚受容器が集まっているのは、そこが消化器官の入口だから。熱い飲み物や異物を、体内に入る前に感知してシャットアウトするためには、鋭い感覚を備えている必要があるのだ。赤ちゃんはなんでも口に運ぶ習性があるが、そうすることでモノの形や大きさを確認しているといわれる。


また、冬になると肌よりも先にまず唇が荒れたり、切れたりする。唇には汗腺や皮脂腺がない。そのため、外的な刺激を受けやすいのだ。唇の荒れは、乾燥はもちろん、風邪やビタミン&不足などによっても起こる。唇の端が切れるのは、胃の機能が低下している証拠だといわれる。疲れやストレスがたまっているときは、唇の周りに口唇へルペスなどの
粘膜性疾患も起こりやすい。
唇の色が悪いからといってせっせと口紅を塗りたくる女性がいるが、口紅の発色にはもとの唇の色も影響する。唇の色素が濃い人などの場合、そのままでは見本どおりの色が出ないので、コンシーラーなどで地色を抑えてから口紅を乗せるとよいという。
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2018/01/23

爪が変色して黒ずんでしまうことがある

最初にお断りしておくが、痛いのが苦手な方にはやや刺激の強い話。
 

ドアの隙間に指を挟んだときや、重いものを足の上に落としてしまったとき、爪が変色して黒ずんでしまうことがある。窮屈な靴で長時間歩いたり、マラソンやバレエをしていてなることもある。サッカーやバスケットボールなどのコンタクトスポーツでは、試合中に相手に足を踏まれてこうなることも多いという。
 

これが痛いのなんの、おまけに気持ち悪い。変わりはてた爪のおぞましい有様を目の当たりにすると、余計に痛みも増すし、この下でいったいなにが起こっているんだろう……という不安に襲われる。
 

爪が黒くなるのは、爪の下で内出血が起こるため。専門的には、爪下出血、爪下血腫などと呼ばれる症状だ。爪の下に血液がたまってくると、ぶつけた痛みとは別に、血液の圧力による痛みが生じる。こうなるとその指にうまく力が入らないので、

手ならばものがつかみにくかったり、足ならばうまく歩けなかったりする。 痛みがひどいときは、医療機関を受診したほうがいい。爪に小さな穴を開けて、たまった血液を外に出す処置をおこなうことがあるようだ。また、骨折や細菌感染など、ほかの症状が起きている恐れもある。
 

たまった血液がそのまま固まると、爪が浮き上がってパカパカしてくる。これが俗にいう、「爪が死んだ」状態。黒ずんだままでもとの色には戻らないし、それっきり伸びる気配もないために、爪が機能していないⅡ爪が死んだ、といういい方が定着したのだろう。
 

でもやがて、爪の付け根が盛り上がったような感じになって、浮いた爪の下から新しい爪が生えてくる。数日で生え始めることもあるし、数か月もその気配がないこともある。
古い爪は新しい爪に下から押されるようにして、自然にぼろつととれることもあるし、半
分くっついたような状態がつづくこともある。
 

古い爪が残っているときは、間違っても無理に抜いたりしないこと。痛いだけではなく、露出した皮層に傷がついたりパイ菌が入ったりして、せっかく生えてきた新しい爪が、うまく伸びなくなる恐れもあるという。浮いてはがれてきた部分は、どこかへ引っかけてしまわないように、少しずつ切るとよい。
 
見栄えが悪いので早くなくなってほしいと思うけれど、新しい爪が完全に生えそろうまでには早くても半年から一年くらいはかかるというから、気長に待とう。

https://www.ncc.go.jp/jp/ncch/division/nursing/division/support_card/all.pdf
2018/01/11

おしっこをすると身震いする

一つ目は、勝耽にオシッコがたまっていることで緊張していた筋肉が、放尿によって緊張から解放されたからというもの。しかし、これなら女性にも当てはまることで、男性だけが身震いすることの説明にはならない。

二つ目は、オシッコという温かいものが身体の中にあったのに、それが一気に体外に排出されたために身体の熱が奪われる。そのため、筋肉を小刻みに動かして熱を発生させ、身体を温めようとするのだというもの。

これも一つ目の説と同様、女性にも当てはまることだ。
三つ目は、血圧の影響だというもの。『ウンチとオシッコの100不思議」(東京書籍、左巻健男監修、山本文彦・貝沼関志編著)には、次のように書かれている。
「大量のオシッコが出て勝耽が縮むと、その分だけおなかの中の圧力が急に下がるので、それを補うために全身から血液が腹部に送り込まれます。その影響で血圧が下がり、脳に送られる血液量が減ります。立小便をしている男性では、この影響が大きく出て顔色まで蒼ざめてきます。この非常事態に対して、自律神経の中の交感神経が、反射的に血圧と体温を回復させるようにはたらきます。交感神経は血管を収縮させて血圧を上げようとします。さらに筋肉を緊張させ、ブルブルと震えさせて、その運動の熱量で体温を上げようとします」

この本によれば、女性が身震いを起こさないのは、座っているのでオシッコをしたあとの血圧低下が小さいこと、出産のための機能としておなかの中の圧力が急に下がってもその影響が小さいように身体がつくられているといったことが理由だという。
この説にはなかなか説得力がある。身震いが男性にのみ起こるのも、男性は立小便をするので脳が高い位置にあり、脳の血液量低下が大きいからだと説明できる。
いずれにせよ、本当の理由がなんであれ、男がオシッコのあとに身震いすることにかわりはない。それがイヤな人がいたら、座ってオシッコをするようにしよう。