2017/10/28

レム睡眠とノンレム睡眠

得体の知れないなにかおそろしいものに追いかけられ、必死で逃げようとしているのに、
なぜか足が動かない。その「なにか」がしだいに迫ってきてついに追いつかれる。「ウワー
ッ!」と叫ぶと目が覚めて布団の中にいた。そんな悪夢を見たことのある人は多いだろう。
その反対に、目の覚めるような(?)美女と仲よくなり、うまいことをやっているなどという楽しい夢を見ることもあるだろう。
夢とは自分の思いどおりにならないものだが、その正体はなんだろう?
人は眠っている間にレム睡眠とノンレム睡眠とをくり返している。レム睡眠とノンレム睡眠の一セットで約九○分の周期を、睡眠時間の八時間ほどの間に四~五回くり返す。レム睡眠は、身体は休んでいるが脳が活動している状態であり、ノンレム睡眠は脳は休んでいるが、身体が活動している状態である。

浅い眠りであるレム睡眠のとき、まぶたの下の眼球はすごいスピードで動き回っている。
このときたいていは夢を見ている。一方、ノンレム睡眠中にはまぶたの下の眼球はまったく動かない。このときも夢を見ることはあるが、レム睡眠時よりは少ない。


レム睡眠時に見る夢は、荒唐無稽だったり、起きているときには思い出せないような昔の記憶が睦ったものだったりする。ノンレム睡眠時に見る夢は、いま現在の悩みごとや寝る前に考えていたことなどに影響されるらしい。

夢を見ているときは、脳の中の海馬などの記憶中枢のある大脳辺縁系と後頭部の視覚野が活発に活動していることがわかっている。そのために、記憶にもとづいて映像化されたイメージが現れると考えられている。
「おれは夢なんか全然見ないよ」という人もいるかもしれないが、そういう人は見た夢を忘れてしまっているだけのようだ。レム睡眠時だけだとしても一晩に四~五本は夢を見ているはず。ところが、レム睡眠時に夢を見ても、次にノンレム睡眠に入って深く眠ると、ついさっき見たばかりの夢を忘れてしまうことがほとんどだという。
しかし、そもそも人はなぜ夢を見るのだろうか?
かつてフロイトは、夢とは無意識の欲望の現れであるとした。いまでは、「夢を見ることは、起きている間の記憶や思考を編集し、必要な記憶を脳に定着させ、不必要な記憶を消去するという作業である」という説が有力とされている。しかし、人がなぜ夢を見るのかについては、残念ながらいまでもよくわかっていない。
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2017/10/18

身体の中の石はどうやってできる?

世の中にはいろいろな勉強会があるもので、全日、「胆石・友の会」なる勉強会があった。
これは、健康のあり方について語り合おう、という趣旨で発足したものらしいが、その入会
資格というのがユニークで、「①胆石症になった人」「②自分の胆石を見て、人体の神秘を
感じた人」なら、老若男女を問わず、誰でも入会できたという。

なるほど、いわれてみれば、身体の中に石ができる、というのは、なんとも不思議なこと
である。実際、胆石症や尿路結石になった人の多くは、「石の成分となるものなんか食べ
ていないのにどうして?」とクビをかしげるという。
では、いったい、身体の中の石はどうやってできるのだろう?

まず、胆石から見ていくと、胆石にはいくつかの種類があるのだが、日本人の場合、コ
レステロールが結合したものが八割以上と圧倒的に多い。
なぜ、コレステロールが結合してしまうかという、と、これは欧米化に伴う食生活が関係
している。要するに、脂肪の、とりすぎで、コレステロールが増えると、本来、それを溶か
す役目をはたすはずの胆汁が溶かしきれなくなり、胆のう内で固まってしまうわけだ。こ
れが少しずつ大きくなったものが胆石なのである。そう、日本人の場合、その多くは脂肪
分の多い食事が胆石をつくり出しているのだ。

腎臓や尿管などにできる尿路結石についていえば、原因がいまだに定かではないが、尿
が過飽和状態になり、尿中に含まれるカルシウム、マグネシウム、尿酸などが結晶のよう
に固まってしまい、これが石となるといわれている。

海水を煮詰めると、水分が蒸発していき、塩分がどんどん濃くなり、しまいには塩がで
きるのと同じ原理であると考えていい。
石の成分となるものなんか食べていないのに、なぜ、身体の中に石ができるのかが、こ
れで少しはおわかりいただけたであろうか。


蛇足だが、冒頭で紹介した「胆石・友の会」、発足して五年足らずで解散してしまった
という。その理由というのがじつに情けない。その会では、勉強会の後、毎回のように二
次会(飲み会)を催したらしいのだが、会を仕切っていた人がお酒の飲みすぎでポックリ
逝ってしまったらしいのだ。
健康のあり方について語り合おうという趣旨で発足したというのに、「これじゃあ、シ
ャレにもならん」ということで、自然消滅したそうな。
2017/10/09

黄痘

お通夜などの席で、親族からこんな話を聞くことがある。

「故人は、お酒を飲みすぎて肝臓を悪くして、黄痘が出て体が黄色くなり入院。しば』らくして亡くな.りま雲した。あんなに飲まなければこんなこ、とにはならなかったのに……」
ここで、、ちょっと疑問がわいてくる。黄恒で体が黄色くなった、というけれど、日本人は、も、とも、と肌の色が黄色い。だから、黄痘が出たかどうかの判断がつかないのではないだろうか?、もし、そうなら怖いこ、とになる。黄痕が出ているこ、とがわからないため、病状が悪化してしまう可能性があるからだ。


しかし、どうもその心配はなさそうだ。父親を肝硬変で亡くした人に、よく聞いてみると「黄痘になる、と、全身がまるでレモンのように真黄色になった」というからだ。いくら黄色人種といってもレモンのように黄色い日本人はいないだろう。その黄痘だが、ウィルス性やアルコール性の肝炎、肝硬変、肝がんなどのときによく現れる。これは、胆汁に含まれるビリルビン、という黄色い色素が関係している。

ビリルビンは、ヘモグロビン(赤血球の中にあるたんぱく質で血色素のこと)が分解されたときに生じ、ふだんは肝臓から胆管を経由して十二指腸に分泌され、脂肪を消化しやすくする役目をはたしている。だが、肝機能が疾患などで異常をきたすと、十二指腸へスムーズに送られなくなり、血液中に混じってしまうようになる。そして、血液に混入したビリルビンが皮膚に付着すると、その部分が黄色に染まった状態になってしまう。これが黄痘というやつだ。
あなたの場合は大丈夫だろうか?もし、人から「最近、肌の色が黄色いんじゃないの」といわれ、気になるなら、一度、血液検査をしてみることをおすすめする。血中ビリルビン濃度が一叩/皿以下なら正常値。なんら心配ないが、それを超えるようなら要注意。二~三川/Ⅲ以上なら肝臓が完全にSOS信号を出していると考え、しかるべき治療をおこなおう。
また、黄痘は皮層よりも先に白目に現れることが多く、白目が黄色く濁ったようになるので、頻繁に鏡で白目の色をチェックしてみるのも方法だ。
もっとも、ミカンの食べすぎlカロテンの過剰な摂取でも皮層が黄色くなることもあるので、思い当たるフシのある人は、「黄恒が出た」とうろたえる前に、日ごろの食生活を見直すことから始めよう。